যুব বিশ্বকাপ : টাইগারদের সামনে শিরোপা জয়ের হাতছানি

Published: Sun, 09 Feb 2020 | Updated: Sun, 09 Feb 2020

প্রথমবারের মতো অনূর্ধ্ব-১৯ ওয়ানডে বিশ্বকাপের শিরোপা জয়ের হাতছানি দিচ্ছে বাংলাদেশের যুবাদের সামনে। আজ রোববার যুব বিশ্বকাপের ফাইনালে ভারতের মুখোমুখি হচ্ছে বাংলাদেশ। ম্যাচটি দক্ষিণ আফ্রিকার পচেফস্ট্রুমে শুরু হবে বাংলাদেশ সময় দুপুর ২টায়।

বিশ্বকাপের মঞ্চে প্রথমবারের মতো শ্রেষ্ঠত্বের মুকুট পড়তে মরিয়া পুরো আসরে দুর্দান্ত খেলা আকবর আলীর দল। গ্রুপ পর্ব থেকে সেমিফাইনাল অবধি ব্যাটে-বলে আলো ছড়িয়েছে টাইগার যুবারা। অন্যদিকে, নিজেদের শক্তি-সামর্থ্যের প্রমাণ দিয়েছে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন ভারতও। শিরোপা ধরে রাখতে বদ্ধপরিকর তারাও। 

বড়-ছোট মিলিয়ে বিশ্বকাপের কোনও আসরের ফাইনাল খেলতে পারেনি বাংলাদেশ। অনূর্ধ্ব-১৯ ক্রিকেটে এরআগে বাংলাদেশের সেরা সাফল্য সেমিফাইনাল ও তৃতীয় স্থান লাভ করা। ২০১৬ সালের আসরে ‘এ’ গ্রুপে ৩ ম্যাচের সবক’টিতেই জয় পেয়েছিলো বাংলাদেশ। গ্রুপ চ্যাম্পিয়ন হয়ে সুপার লিগে খেলতে নামে তারা। কোয়ার্টারফাইনালে জিতলেও, সেমিফাইনালে ওয়েস্ট ইন্ডিজের কাছে ৩ উইকেটে হেরে শিরোপা জয়ের আশা ভঙ্গ হয় মেহেদী মিরাজদের।

তবে ১৩তম যুব বিশ্বকাপের আসরে ফাইনালে ওঠার লক্ষ্য নিয়েই এবারের বিশ্বকাপের মিশন শুরু করে বাংলাদেশ। টুর্নামেন্ট শুরুর আগে এমনই ইঙ্গিত ছিলো বাংলাদেশের অধিনায়ক আকবর আলির, ‘আমাদের দলটি বেশ ভারসাম্যপূর্ণ। ব্যাটিং-বোলিং-ফিল্ডিং, তিন বিভাগেই ভালো অবস্থায় আছি আমরা। আমাদের দলের সবাই খুবই প্রতিভাবান। আমরা যদি সামর্থ্য অনুযায়ী খেলতে পারি, তাহলে টুর্নামেন্টের শেষ পর্যন্ত যেতে পারব।’

১৯৯৮ আসরে প্রথমবার যুব বিশ্বকাপে খেলতে নামে বাংলাদেশ। চলমান বিশ্বকাপের আগ পর্যন্ত প্রত্যেক আসরেই ভালো শুরুর পরও শেষ আট বা সেমিতে ছিটকে পড়ে তারা। তাই ভারত, অস্ট্রেলিয়া, পাকিস্তান ও দক্ষিণ আফ্রিকার মতো ছোটদের বিশ্বকাপে বাংলাদেশের জয়-পরাজয় ৭০ শতাংশের ঘরে।

-এমজে